Centro receives 1.24 million grant – largest in its history

A new grant will allow for greater exploration and study of the Puerto Rican diaspora across disciplines, including a just post-recovery.

¡Wepa!

A new grant aims to further analysis, study and understanding across the Puerto Rican diaspora.

Hunter College’s Center for Puerto Rican Studies, commonly known as Centro, has been awarded a grant of $1.2 million from the Andrew W. Mellon Foundation – the largest single grant in the institution’s half-century history.

The funding will support scholar-centric groups at Centro that will gather academics, journalists and artists to study issues confronting Puerto Rico and its diaspora throughout the United States in a comprehensive project titled “Bridging the Divides.”

Centro, or the Center for Puerto Rican Studies, is based at Hunter College.

“As a former Director of Centro and a product of Puerto Rico, I am especially grateful to the Mellon Foundation for this important and generous gift,” said City University of New York (CUNY) Chancellor Félix V. Matos-Rodríguez, who is also of Puerto Rican heritage. “CUNY and Centro have a long-standing bond with Puerto Rico and New York’s Puerto Rican community. This grant will support innovative thinking that makes real contributions to a better future for the island and its diaspora here in New York and across the country.”

One important goal for the study groups is to develop new policy recommendations as well as theoretical foundations and conceptual pathways for thinking and reimagining Puerto Rico and its future, according to a statement from Hunter College.

Founded 50 years ago, Centro fosters interdisciplinary and collaborative research of the history and culture of the Puerto Rican experience in the United States.

“We plan to convene a broad group of thinkers and creators from across Puerto Rico’s intellectual and geographic communities,” said Centro Director Yarimar Bonilla.

“We are thrilled to receive this support and recognition from the Mellon Foundation,” said Yarimar Bonilla, Centro’s Director and Professor in Hunter’s Department of Africana and Puerto Rican/Latino Studies. “We plan to convene a broad group of thinkers and creators from across Puerto Rico’s intellectual and geographic communities to engage in collaborative research regarding the pressing issues facing our communities.”

Each study group will consist of 12 core members — two co-conveners, six scholars, two artists and two journalists — split evenly between Puerto Rico and the diaspora. This core group will in turn convene additional outside experts to present at public events and work within smaller break-out groups focused on more specific sub-themes and questions.

The new grant will also help create publications, media products and artistic projects that can bridge long-standing divisions within Puerto Rican Studies, according to Hunter College.

“Recent experiences like Hurricane María and the Covid crisis have shown that there is not one singular Puerto Rican experience but a multiplicity of realities, visions and desires,” said Bonilla, who was also named a 2018-2020 Carnegie Fellow for her research on the politics of recovery. “Even the basic terminology for describing Puerto Rico is subject to conceptual debate: Is it a colony, a territory, a dependency or a nation?”

By bringing scholars, journalists and artists together into study groups, leaders at Centro say they hope to spur not only the production of academic texts, public scholarship and journalistic writing but to also foster artistic endeavors in a way that can cross-pollinate and help plant new seeds for thinking and envisioning the future.

Centro was founded 50 years ago

The inaugural study group, to be convened in January by Bonilla and Dr. Efrén Rivera from the University of Puerto Rico Law School, will focus on the question of decolonization. The second group will launch in the fall of 2022, coinciding with the fifth anniversary of Hurricane María, and will focus on how to create a more just and inclusive post-disaster future.

Each study group will result in a collectively authored publication with concrete policy recommendations for Puerto Rico’s political, economic, social and cultural future. They will also contribute to a digital media hub featuring long-form journalistic pieces, multimedia products, interviews, podcasts and other artistic projects created by group members throughout the project period.

 

For more information, please visit hunter.cuny.edu.

Centro recibe subvención de 1.24 millones, la mayor de su historia

Una nueva subvención permitirá una mayor exploración y estudio de la diáspora puertorriqueña en todas las disciplinas, incluida una post recuperación justa.

¡Wepa!

Una nueva subvención tiene como objetivo profundizar el análisis, el estudio y la comprensión en toda la diáspora puertorriqueña.

El Centro de Estudios Puertorriqueños de Hunter College, comúnmente conocido como Centro, recibió una subvención de $1.2 millones de dólares de la Fundación Andrew W. Mellon, la subvención individual más grande en el medio siglo de historia de la institución.

Los fondos apoyarán a grupos enfocados en académicos en el Centro que reunirán a periodistas, artistas y académicos para estudiar los problemas que enfrenta Puerto Rico y su diáspora en los Estados Unidos en un proyecto integral titulado “Uniendo las divisiones”.

Centro, o el Centro de Estudios Puertorriqueños, tiene su sede en Hunter College.

“Como ex director del Centro y un producto de Puerto Rico, estoy especialmente agradecido con la Fundación Mellon por este importante y generoso regalo”, dijo Félix V. Matos-Rodríguez, canciller de la City University de Nueva York (CUNY), quien también es de herencia puertorriqueña. “CUNY y Centro tienen un vínculo de mucho tiempo con Puerto Rico y la comunidad puertorriqueña de Nueva York. Esta subvención apoyará el pensamiento innovador que hace contribuciones reales a un futuro mejor para la isla y su diáspora aquí en Nueva York y en todo el país”.

Un objetivo importante para los grupos de estudio es desarrollar nuevas recomendaciones de políticas, así como fundamentos teóricos y caminos conceptuales para pensar y reimaginar a Puerto Rico y su futuro, según un comunicado de Hunter College.

Fundado hace 50 años, el Centro fomenta la investigación interdisciplinaria y colaborativa de la historia y cultura de la experiencia puertorriqueña en los Estados Unidos.

“Planeamos convocar a un amplio grupo de pensadores y creadores de todas las comunidades intelectuales y geográficas de Puerto Rico”, dijo la directora del Centro, Yarimar Bonilla.

“Estamos encantados de recibir este apoyo y reconocimiento de la Fundación Mellon”, dijo Yarimar Bonilla, directora del Centro y profesora del Departamento de Estudios Africanos y Puertorriqueños/Latinos de Hunter. “Planeamos convocar a un amplio grupo de pensadores y creadores de todas las comunidades intelectuales y geográficas de Puerto Rico para participar en una investigación colaborativa sobre los problemas apremiantes que enfrentan nuestras comunidades”.

Cada grupo de estudio constará de 12 miembros principales: dos co-convocantes, seis académicos, dos artistas y dos periodistas, divididos en partes iguales entre Puerto Rico y la diáspora. Este grupo central, a su vez, convocará a expertos externos adicionales para presentar en eventos públicos y trabajar en grupos más pequeños centrados en sub temas y preguntas más específicas.

La nueva subvención también ayudará a crear publicaciones, productos de medios y proyectos artísticos que puedan unir divisiones de mucho tiempo dentro de los estudios puertorriqueños, según Hunter College.

“Experiencias recientes como el huracán María y la crisis de covid han demostrado que no hay una sola experiencia puertorriqueña sino una multiplicidad de realidades, visiones y deseos”, dijo Bonilla, quien también fue nombrada Becaria Carnegie 2018-2020 por su investigación sobre la política de recuperación. “Incluso la terminología básica para describir a Puerto Rico está sujeta a debate conceptual: ¿es una colonia, un territorio, un dominio o una nación?”.

Al reunir a académicos, periodistas y artistas en grupos de estudio, los líderes del Centro dicen que esperan estimular no solo la producción de textos académicos, becas públicas y redacción periodística, sino también fomentar los esfuerzos artísticos de una manera que pueda polinizar y ayudar a plantar nuevas semillas para pensar e imaginar el futuro.

Centro fue fundado hace 50 años.

El grupo de estudio inaugural, que será convocado en enero por Bonilla y el Dr. Efrén Rivera de la Facultad de Derecho de la Universidad de Puerto Rico, se centrará en la cuestión de la descolonización. El segundo grupo se lanzará en el otoño de 2022, coincidiendo con el quinto aniversario del huracán María, y se centrará en cómo crear un futuro posterior al desastre más justo e inclusivo.

Cada grupo de estudio dará como resultado una publicación de autoría colectiva con recomendaciones de políticas concretas para el futuro político, económico, social y cultural de Puerto Rico. También contribuirán a un centro de medios digitales con piezas periodísticas de formato largo, productos multimedia, entrevistas, podcasts y otros proyectos artísticos creados por los miembros del grupo durante el período del proyecto.

 

 

Para más información, por favor visite hunter.cuny.edu.

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